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Bioingenieros logran imprimir órganos humanos de reemplazo en 3D

Bioingenieros de las universidades Rice y Washington han conseguido superar un obstáculo en su camino a la elaboración de los órganos humanos de reemplazo impresos en 3D. Los expertos diseñaron la compleja red de ductos vasculares que pueden suministrar nutrientes a los tejidos de bioimpresión.

 

En todo el mundo, miles de personas (100.000 sólo en Estados Unidos) se encuentran ahora en las listas de espera para poder recibir un trasplante de riñón, pulmón o hígado. Y, por esa razón, la bioimpresión es ahora uno de los campos de la medicina con más futuro, porque, en teoría, permitiría crear nuevos órganos a partir de las células del propio paciente.

“La bioimpresión se convertirá en un componente importante de la medicina en las próximas dos décadas”, explica Jordan Miller, uno de los investigadores que ha liderado este proyecto pionero.

Para abordar este desafío, este equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado una nueva tecnología de bioimpresión, llamada “SLATE”. Esta consiste en imprimir capas en 3D a partir de una solución líquida de hidrogel, que se convierte en un sólido cuando se expone a la luz azul. De esta manera, el sistema obtiene plantillas con redes vasculares exquisitamente enredadas y similares a las vías naturales del cuerpo para la sangre, el aire y otros fluidos vitales.

Próximo paso

Tras crear la estructura vascular más compleja de un pulmón, este equipo de científicos ha anunciado que utilizarán ahora estas nuevas técnicas de bioimpresión para desarrollar estructuras del cuerpo humano aún más complejas.

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“Sólo estamos al comienzo de nuestra exploración de las arquitecturas que se encuentran en el cuerpo humano”- ha matizado Miller-, “todavía tenemos mucho más que aprender”.

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