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El 80% de los pacientes del Covid-19 pierde el olfato y el gusto

Cerca del 80 por ciento de los pacientes diagnosticados por Covid-19 pierden por completo el sentido del olfato, y un porcentaje aún mayor (el 88 por ciento) sufre algún grado de alteración del gusto, según un estudio internacional.

Esta es la conclusión de la primera investigación europea sobre este tipo de síntomas y que ha analizado la evolución de 417 pacientes de cuatro países: España, Italia, Bélgica y Francia.

En concreto, ocho de cada diez pacientes sufre una pérdida total del sentido del olfato y el 88% algún grado de alteración del gusto, según este estudio realizado por el grupo de Jóvenes Investigadores de la Federación Internacional de Sociedades de Otorrinolaringología y que publica la revista European Archives of Oto-Rhino-Laryngology.

También es significativa la mayor propensión de las mujeres a sufrir la alteración del olfato. Sin embargo, en cuanto al gusto, el 88% de los pacientes manifestó tener dificultad para identificar distintos sabores como dulce, saldo o amargo.

En total han sido analizados 417 pacientes de de 12 hospitales de 4 países distintos: España, Bélgica, Italia y Francia.

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Otra de las novedades esta investigación pionera es que un 79% de los pacientes analizados no presentaron síntomas como obstrucción nasal o rinorrea, síntomas comúnmente asociados a otras infecciones virales a nivel nasal.

Según afirma el doctor Carlos M. Chiesa, coordinador de YO-IFOS de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), que ha participado en el estudio, «los datos clínicos que nos llegaban del continente asiático destacaban como síntomas más prevalentes la fiebre, la tos, dificultad para respirar, secreciones espesas, dolores musculares o articulares, diarrea, dolor de cabeza, dolor de garganta o rinorrea. Sin embargo, hemos visto como la diseminación del COVID-19 en España y en Europa se ha acompañado de dos nuevos síntomas como son la alteración del sentido del olfato y del gusto».

Hasta el momento, tan solo se habían descrito alteraciones del olfato asociadas a infección por otros virus como pueden ser el virus de Epstein-Barr, Parainfluenza, rinovirus o incluso otros virus de la familia de los coronavirus.

Hipótesis

Hay varias hipótesis que podrían explicar por qué los pacientes del continente europeo con la enfermedad causada por este nuevo coronavirus, conocida como COVID-19, han desarrollado síntomas o alteraciones sensoriales en el área de nariz y garganta. Pero los expertos señalan, sobre todo, dos : la predisposición a la enfermedad de algunos individuos o «las mutaciones genéticas sufridas por el virus descritas recientemente por investigadores italianos», subraya el doctor Pablo Parente, coordinador del Grupo de Trabajo en COVID-19 de la SEORL-CCC.

No obstante, estos resultados son preliminares y no permiten conocer completamente el significado de este síntoma en la enfermedad o el porcentaje de pacientes que lograran recuperarse, «sin embargo, el seguimiento de los mismos nos ayudará a recoger una mayor cantidad de datos para ofrecer información correcta y contrastada a nuestros pacientes», concluye el doctor Christian Calvo.

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