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El ébola reaparece: hay tres personas muertas en República Democrática del Congo


El ministro de Salud Pública de la República Democrática del Congo (RDC), Oly Ilunga Kalenga, informó este viernes a la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que ha declarado una epidemia de ébola en la zona de Likati, provincia de Bajo-Uele (norte del país).

La decisión fue tomada luego de que el Instituto Nacional de Investigación Biomédica, que es el laboratorio nacional de la RDC, examinara cinco muestras de personas sospechosas de haber contraído el virus y de que una de ellas resultara positiva.

Funcionarios de salud viajan a este país de África central en respuesta a un creciente número de casos sospechosos, dijo la OMS.

La semana pasada, la organización informó de una muerte relacionada con el ébola y la posibilidad de otros dos. El sábado, la organización confirmó que las otras dos muertes también estaban relacionadas con el ébola.

El primer caso, que se produjo el 22 de abril involucró a un hombre de 45 años de edad. El taxista que llevó al hombre al hospital y una persona que se ocupó del hombre se enfermaron y murieron más tarde, dijo la OMS.

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Las tres muertes ocurrieron en el área sanitaria de Likati, en la provincia de Bas-Uele, en la frontera con la República Centroafricana.

La provincia de Bas-Uele, con una población de 900.000 personas en 2007, está habitada en su mayoría por la tribu de Boa, que subsiste de la agricultura y la caza, y comercia a través del río Uele.

Los funcionarios de salud están investigando otros 17 casos sospechosos, dijo el domingo en Kinshasa el doctor Ernest Dabire, coordinador de grupo de salud de la OMS. Se estima además que 125 personas habían estado relacionadas con los casos confirmados de ébola e instó al público a ser vigilante y visitar a su médico si experimentan fiebre u otros síntomas.

Síntomas tales como fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, fatiga, diarrea, vómitos, dolor abdominal y hemorragia pueden comenzar entre 2 y 21 días después de la exposición.

Como el alcance del brote aún no se conoce, la OMS no recomienda aún ninguna restricción sobre comercio o viajes a RDC.

¿Qué es el ébola?

El ébola es un virus altamente contagioso que se propaga a través del contacto con fluidos corporales, y las pruebas muestran que el último brote implica a la cepa Zaire, el más peligroso de los virus conocidos que causan la enfermedad.

No hay que olvidar que el último brote, que se cobró 11.300 víctimas entre 2013 y 2016 se cebó también con países limítrofes: Liberia, Guinea y Sierra Leona.

La República Democrática del Congo fue el país donde se detectó por primera vez el virus –antiguo Zaire–, y en 2014 se dio un brote local de cólera con decenas de casos.

El Ministerio de Salud de la RDC dijo que con ésta son ocho las epidemias de ébola que el país ha sufrido desde 1976, la última de las cuales ocurrió en agosto de 2014 en la región de Boende, donde fue controlada rápidamente.

Un brote de esta cepa en el Congo en 2007 registró una tasa de mortalidad del 74%, cobrándose 200 vidas.

El sábado, el doctor Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, se reunió con las autoridades nacionales en Kinshasa para discutir formas de organizar una respuesta al brote.

Atención médica 

Tres días antes, un equipo dirigido por el Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo inició su traslado al distrito sanitario de Likati para comenzar una investigación. La ruta de 1.400 kilómetros desde Kinshasa a Likati es remota y aislada, con redes de transporte limitadas, lo que requiere entre dos y tres días de viaje.

El equipo estaba integrado por epidemiólogos, biólogos y especialistas en diversas áreas de movilización social, higiene y saneamiento, dijo el doctor Allarangar Yokouidé, representante de la OMS.

No hay ninguna vacuna aprobada para prevenir el virus, ni tampoco existe ningún tratamiento o cura aprobados. Los ensayos clínicos de una vacuna experimental se están llevando a cabo en África Occidental.


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